Walk It Talk It: Exploring a Latin American Presence

Illustration by Ella Kasperowicz

For this fifth online edition of Walk It Talk It, the SLG's monthly heritage tour, we follow a route that looks at past and present significant spots for the Latin American community in Lambeth and Southwark.

South London has been a hub for the Latin American community since the first major groups of political refugees arrived from Chile in the 1970s, and later Colombia, Bolivia, Brazil and Argentina in the following decades. The current Latin population in the UK stands at over 200,000. In 2020, the presence of young British-born Latinos is also growing. Yet the community remains significantly unrepresented and invisible from mainstream British society.

This edition of Walk It Talk It is presented by Alexandra Azúa who is half Chilean-British, working in the non-profit sector within and outside of the Latin American community. The illustrations are by Ella Kasperowicz.


El sur de Londres ha sido un centro para la comunidad latinoamericana desde que llegaron los primeros grandes grupos de refugiados políticos de Chile en la década de 1970, y más tarde de Colombia, Bolivia, Brasil y Argentina en las décadas siguientes. La población latina actual en el

Reino Unido es de más de 200,000 personas. Actualmente, la presencia de jóvenes latinos nacidos en Gran Bretaña también ha crecido. Sin embargo, la comunidad permanece significativamente no representada e invisible para la sociedad británica convencional.

En este recorrido, seguiremos una ruta con lugares que son significativos en el presente como en el pasado para la comunidad latinoamericana en Lambeth y Southwark.

Alexandra Azúa es anglo-chilena, y trabaja en el sector sin fines de lucro dentro de la comunidad latinoamericana como también fuera de ella.

Ilstrado por Ella Kasperowicz @ellastrated


Discover illustrations of the chosen points of interest below and the accompanying histories.

Click here to find the route on Google Maps*, which includes the embedded illustrations and our insights.


*If using on your mobile, please copy the link into your mobile browser rather than opening directly into the app.

1. Elephant & Castle Shopping Centre

The iconic shopping centre, built 55 years ago, has been home to multiple Latin American small businesses and restaurants. This is where some of the first Latin business owners set up shop in 1992; the first spot being a popular restaurant called La Fogata. The centre is soon to be demolished and has become a legal battleground for the Latin community and traders attempting to retain their presence in the area.

Este icónico centro comercial, construido hace 55 años, ha visto nacer múltiples negocios pequeños y restaurantes latinoamericanos. Este ha sido el lugar de origen para emprendedores latinoamericanos desde 1992, el primero que se establecio el restaurante llamado La Fogata. Actualmente, hay planes de demolición para este lugar. Esto se a convertido en un verdadero campo de batalla para la comunidad latina que quiere preservarlos.

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2. Cecilia Brunson Project

Cecilia Brunson Project is the only art gallery in the UK that focuses exclusively on modern and contemporary Latin American art, and opened in 2013. The gallery space is a restored printing workshop.

Cecilia Brunson Project, establecido en 2013, es la única gallería de arte que se especializa en arte latinoamericana en el Reino Unido. El local se encuentra ubicado en una imprenta que se ha restaurado.

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3. Railway arches and surrounding area

Latin American businesses have been expanding their territory in the area to keep up with demand from the growing Latin population. This is increasing with the planned demolition of the shopping centre. According to charity Latin Elephant, there are over 150 Latin American and minority ethnic businesses in the Elephant and Castle neighbourhood. Restaurants, clothes stores, hairdressers and travel agents are popular community spots.

Debido al aumento de la población latinoamericana, este sector de comercio ha necesitado expandirse para dar a basto con la demanda, lo que ha aumentado aun mas con la demolición del centro comercial. Según la organización Latin Elephant, hay más de 150 negocios latinoamericanos y de minorías étnicas en el área de Elephant and Castle. Restaurantes, tiendas de ropas, peluquerías y agentes de viajes son lugares populares para la comunidad.

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4. Indoamerican Refugee Migrant Organisation

IRMO has been serving the Latin American community for 30 years and has been an important advocacy resource in the fight for their rights. IRMO was born out of a group of Chilean political refugees who arrived in London after fleeing the dictatorship of Augusto Pinochet (1973-1990). It is one of the first Latin American community organisations to have been established in England.

IRMO ha estado al servicio de la comunidad latinoamericana por 30 años, y ha sido un grupo de defensores importante en la lucha por sus derechos. IRMO fue creado por un grupo de refugiados politicos Chilenos que llegaron a Londres escapando de la dictadura de Augusto Pinochet (1973–1990). Esta es una de las primeras organizaciones latinoamericanas que se establecio en el Reino Unido.

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5. Memorial to Jean Charles de Menezes

The wall memorial of Jean Charles de Menezes, a Brazilian man killed by the London Metropolitan Police in 2005, is an important landmark for the Brazilian diaspora. De Menezes was shot when he was misidentified by police as being involved in a failed London bombing attempt. Menezes was an electrician living in Tulse Hill. His death caused outrage in his native Brazil and triggered conversations about police racial profiling.

El mural a Jean Charles de Menezes, ciudadano Brasilero asasinado por la policía metropolitana de Londres en 2005, es un hito importante para la comunidad Brasileña residente. De Menezes recibió un disparo cuando la policía lo identificó erróneamente como un participante en un intento terrorista fallido en Londres. Menezes fue un electricista que vivía en Tulse Hill. Su muerte conmoción en su país y provocó conversaciones sobre la discriminación racial de la policía.

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6. Clapham Common

Clapham Common is a popular space for all communities in south London, but for Latin Americans migrating to London in the 1980s and 1990s, it was an important meeting spot to find work, play sports, host music events and build community. For years, the community hosted football tournaments where each Latin American country would play against each other, drawing in big crowds and families to watch.

Clapham Common es un espacio popular para todas las comunidades del sur de Londres, pero para los latinoamericanos que emigraron a Londres en las décadas de 1980 y 1990, fue un lugar de encuentro importante para encontrar trabajo, practicar deportes, organizar eventos musicales y construir una comunidad. Por años, la comunidad organizó torneos de fútbol en los que cada país latinoamericano jugaba entre sí, atrayendo a grandes multitudes y a sus familias.

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7. Delicias

Delicias Deli is a renowned local spot selling traditional food products from Brazil, as well as Portugal and Spain, and includes a small café serving sweet desserts. Since 2001, Delicias has been an important spot for the Portuguese-speaking community in Stockwell, one of the fastest growing demographics in south London.

Delicias Deli es un lugar local de renombre que vende productos alimenticios tradicionales de Brasil, así como de Portugal y España, e incluye una pequeña cafetería que sirve postres dulces. Desde 2001, Delicias ha sido un lugar importante para la comunidad de habla portuguesa en Stockwell, uno de los grupos demográficos de más rápido crecimiento en el sur de Londres.

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8. Statue of Simon Bolivar

This bronze statue depicts Venezuelan military and political leader Simon Bolivar (1783–1830) who led what are currently the countries of Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, and Panama to independence from the Spanish Empire. He is known as ‘El Liberador’ (the liberator) and is seen as a hero across Central and South America.

Estatua de bronce del líder político y militar venezolano Simón Bolívar (1783-1830), quien condujo el movimiento de liberación del Imperio español a los siguientes países: Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Panamá. A Bolívar, se le conoce como “El Liberador” y se le ve como un héroe en América Central y del Sur.

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